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CANYENGUE: LE ORIGINI

ballo “mascalzone”, 

di 
Boguslaw Dygasiewicz
, scritto a Quebec nel novembre 2005


 

Che cosa significa?….



Secondo Martha Antón e Luis Grondona, insegnanti di tango di Buenos Aires, il Canyengue è “l’essenza pura del primo tango”. Le sue origini risalgono intorno al 1900. In una lingua africana, la parola “canyengue” si intende: camminare in cadenza. Il Canyengue usa “el abrazo”, il modo di tenersi uniti nell’abbraccio, nello stesso modo dell’origine del tango. La maniera di camminare è flessibile, giocosa, sensuale e divertente. I suoi movimenti sono tagliati; all’inizio al ritmo di 4 x 8, poi, con il tempo, si sono evoluti al ritmo attuale – 2 x 4 “(libera traduzione dell’autore del testo) Martha Antón e Luis Grondona.

 

 

Ma, come tutto ciò che riguarda il tango, ci sono altre spiegazioni per la parola “canyengue”.
Secondo José Gobello (autore di libri sul tango) la parola deriva da due “africanismi”: “candombe” e “yongo.” Insieme, queste due parole formano “canyongo” per diventare, da trasformazioni linguistiche, “canyengue.”

 

 

Un altro autore, Eduardo Stilman, ritiene che questa parola significhi “basso” o “pigro” nel dialetto degli schiavi neri arrivati nella zona di “Rio de la Plata”. Egli presuppone che la sua applicazione al ritmo del tango è dovuta alla coreografia degli inizi di questa danza in cui il ballerino ha mostrato il suo virtuosismo esprimendo indolenza o repulsione nei suoi movimenti corporei.

 

 

Roberto Laguardia Trias va anche lui nella stessa direzione, affermando che la parola “canyengue” deriva dalla parola “ngengue”, che, in una lingua (ancora) africana significa “inutile”.
Dopo l’aggiunta del prefisso “ka” e una piccola modifica si è arrivati a “Canyengue.”
Potremmo aggiungere altri significati che confermano le origini plebee della parola e, di conseguenza, del tango stesso. E la lista è piuttosto lunga. Qui ci sono alcuni: mascalzona, “arrabalero” (periferia), classe bassa, le comunità povere. Inoltre: danneggiato, rovinato, diminuito.

Come si vede, all’inizio del XX secolo, Canyengue era sinonimo di qualcuno di marginale che vive nei quartieri poveri,nelle periferie. Ancora oggi, questa immagine non è del tutto scomparsa. Un amico, ballerino professionista argentino, mi ha detto che balla il canyengue per ridere e per deridere. Ed è non il solo che la pensa in questo modo.

 

 

E come ha iniziato?

cany1Come sappiamo, il tango è nato nei “conventillos” dei quartieri di Montevideo e Buenos Aires; in periferia, nelle sale da ballo umili e bar di bassa lega, nei bordelli e marciapiedi. Non è quindi sorprendente che, all’inizio, il tango non è stato visto di buon occhio e negato dalla “buona società”. Perché, secondo i benpensanti, il tango è la danza per la plebe, per la popolino, prostitute e criminali. Solo dopo il suo passaggio trionfale intorno 1907-1914 in diverse capitali europee, i salotti di Buenos Aires e Montevideo cominciarono a capire il tango. Tuttavia, i clienti dei saloni rifiutavano di ballare allo stesso modo in cui ballava la classe popolare.Allora la danza “canaglia” è diventata più educata, più elegante. E il cappello di un “compadrito” è stato sostituito dal cilindro di un “gentleman” indossando un frac, accompagnato da un bicchiere di champagne. La danza della classe operaia ha invaso i salotti, diventando il “tango salon”. La “buona società” ha tolto il suo incedere di tango canaglia nella danza, senza ondeggiare o accovacciarsi. Ci si permetteva di eseguire questi fronzoli provocanti solo in assenza delle signore, e – per scherzo. I vecchi tanghi sono stati spogliati del loro ritmo “plebeo”. Dopo tutti questi aggiustamenti il tango è diventato più accettabile per i saloni.

Come si balla questo ballo “mascalzone”?

Per rispondere a questo, vediamo come si suona, perché il Canyengue – che è il modo di ballare, ma anche – il modo di suonare. Questa maniera è quella di colpire le corde dello strumento con l’arco e il palmo della mano. Questo metodo è stato inventato dal bassista dell’orchestra di Roberto Firpo, Leopoldo Thompson. E in diversi tanghi suonati dall’orchestra si possono distinguere questi fronzoli. Si possono trovare anche nella interpretazione di altre orchestre, quali: Julio De Caro, Osvaldo Fresedo, Juan Bautista Guido, Francisco Canaro, Edgardo Donato...

 

La musica ha un ritmo costante, abbastanza regolare e ben scandito. Le frasi musicali sono generalmente ben definite e ben si adattano alle diverse sequenze nell’esecuzione della danza. Quando ai ballerini, si tengono vicini tutto il tempo, “incollati” fra loro. Il principio del tango che vuole che i due siano uno, ancora di più nel Canyengue; i due corpi, con le eccezioni, non si separano. Le ginocchia sono piegate (il più basso possibile), la donna si piega verso il suo partner e si appoggia a lui, senza tuttavia, appenderglisi al collo. Con questa posizione i piedi sono lontani e i corpi dei ballerini formano una piramide. La danza è composta di passi relativamente semplici, di solito brevi, ripetitivi, ben definiti, regolari e ritmici. In questo modo di abbracciarsi e ballare si possono indovinare origini maliziose del tango. Sì, dobbiamo ammettere che questa danza non è molto elegante, ma è impertinente, divertente e giocosa.
Quindi, come si può vedere, questo modo di ballare è distinto dagli altri (tango salon, milonguero e spettacolo di tango) con la sua postura, come stare e come camminare. Questo è uno stile particolare che richiede un certo sforzo fisico (soprattutto all’inizio dell’ apprendimento), che le gambe sono piegate e che ha qualche contorsione nei corpi dei danzatori, soprattutto per le donne.

In cosa consiste la differenza?

 

Prima di effettuare la descrizione, distinguiamo due elementi importanti che compongono il ballo: 1) la forma (coreografia) e 2) la maniera (modo di ballare).
In generale, nella danza popolare e folk è la coreografia della danza che la determina. I ballerini si esibiscono in tutti i passi e le figure in un ordine prestabilito. E in questo caso, il modo(maniera) di eseguirli loro diventa secondario. Nel tango è il contrario; è il modo di eseguire i passi che determina il ballo. Ed è la forma che è secondaria. Tango è improvvisazione, a parte il tango-spettacolo. Indipendentemente dai passi e figure eseguite; come raggiungerli è più importante della coreografia stessa. E nel Canyengue questo aspetto è ancora più importante. È questo modo di stare abbracciati e di ballare che fa la differenza. Perché spesso, i passi sono gli stessi del tango-salon, dello stileo milonguero o della milonga, ma eseguiti in modo diverso.

CarmenCalderonyElCachafaz 
Vi è un altro elemento di illustrare le differenze tra il Canyengue e altri stili di tango. Sappiamo che nel tango, l’uomo guida la sua compagna, soprattutto, dai movimenti del suo petto. I comandi dati con le braccia sono secondari e possono contribuire solo in certi movimenti, soprattutto nei cambi di direzione veloci.

 

In Canyengue è diverso.

Ovviamente, i movimenti del tronco guidano il partner (soprattutto perché siamo bloccati quasi tutto il tempo), ma le indicazioni fornite dalle braccia sono importanti, soprattutto nei passaggi di posizione chiamati “parallelo” alla posizione “specchio “(e sono tanti).

Alcuni confondono il Canyengue con un altro vecchio stile di danza chiamata “orillero”. Ma non è la stessa cosa; la postura, il modo di abbracciarsi  e la danza sono molto diversi da uno stile all’altro. Ho potuto constatarlo quardando un ballerino e insegnante di Buenos Aires, Juan Bruno, che è venuto, qualche anno fa, a Montreal e ha prodotto un video dove si mostra come si danza orillero.

 

 

Sparizione (quasi) …. e rinascita

Il Canyengue era popolare, secondo Luis Grondona, attualmente uno dei migliori (se non il migliore) ballerini di questo stile, agli anni ’40 del XX secolo. Più tardi, questo modo di ballare è quasi scomparso piste da ballo. Personalmente, durante il mio soggiorno a Buenos Aires e Montevideo (1998-2003 anni), non ho mai visto persone ballare Canyengue in una milonga.

 

Ma nel mio ultimo viaggio (febbraio-aprile 2005) abbiamo partecipato al primo Festival Canyengue a Buenos Aires, organizzato da MOCCA (Movimiento Cultural Argentino Canyengue) e abbiamo ballato canyengue nelle loro milonghe. MOCCA comprende gli “aficionados” di Canyengue; organizza corsi e serate, passeggiate nelle milonghe di Buenos Aires per dare esibizioni e diffondere questo stile. Queste presentazioni fanno rivivere ai vecchi tangueros la loro gioventù lontana e nostalgica. Lo stesso fenomeno, più modesto, tuttavia, si verifica a Montevideo, dove è stato invitato, con la mia compagna, Sylvie Delisle, a insegnare ai corsi di Canyengue e a ballare alla televisione uruguaiana. Anche in Europa (Germania, Francia, Spagna, Polonia, per esempio), ci sono già tangueros che prendono gusto a tuffarsi nel passato.

 

 

Orchestre

In generale, le vecchie orchestre degli anni 20 e 30 hanno suonato in uno stile che si presta a ballare Canyengue. Tra le più note sottolineiamo Francisco Canaro, Roberto Firpo, Julio De Caro, Típica Victor e Edgardo Donato. Possiamo aggiungere a questo elenco un po’ di orchestre meno note nella comunità di tango attuale, ma che erano popolari al momento, come ad esempio: Francisco Lomuto, Juan Bautista Guido, Juan Maglio “Pacho”. Inoltre: Cuarteto de Punta y Taco, Cuarteto Viejo Buenos Aires, Salvador Pizarro, Tano Genaro Bianco-Bachicha, e Orlando e la sua banda di Bagdad. Le orchestre di Carlos Di Sarli e Osvaldo Fresedo ci hanno lasciato dei tanghi, degli anni 20, che sono stati eseguiti nello spirito di Canyengue. Tra le più recenti orchestre (50 anni) si possono citare Los Tubatango o Pirincho Quintet (FR Canaro). Potremmo anche aggiungere alcuni tanghi di un’orchestra attuale di Miguel Villasboas, Montevideo, discepolo del maestro Roberto Firpo.

 

Qui non pretendo di elencare tutti i gruppi che suonano Canyengue, ma questi esempi sono rappresentativi di questo stile “mascalzone”.

 

 

E infine ….

… si deve notare che, oltre alle nuove tendenze e la ricerca nel mondo del tango (non sempre con successo), la tradizione prende il suo posto nella storia del tango e ritorna sulle piste delle milonghe. Sì, ci piace la vita moderna, ma ci piace anche entrare, di volta in volta, in un museo, per ammirare le vecchie parti …

L’autore desidera ringraziare Sylvie Delisle per il suo prezioso contributo per dare la forma definitiva di queste poche osservazioni su questa danza “mascalzona”.
Nota: Alcune informazioni riguardanti le origini e significati della parola Canyengue provengono da un forum di discussione su internet, il “Tango-L”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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